Sindrome di Asperger, diagnosi e trattamenti per questa patologia

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21/11/2017

Sindrome di Asperger, diagnosi e trattamenti per questa patologia

La sindrome di Asperger è un disturbo autistico che riduce la capacità di interazione e comunicazione, arrivando ad isolare completamente un individuo dalla società per cause non ancora accertate, ma probabilmente legate ad un’alterazione genetica.

I tipici disturbi di questa patologia, oltre all’incapacità di stabilire rapporti sociali, sono caratterizzati da un continuo e stereotipato ripetersi di gesti. Non esiste una vera e propria cura, ma alcune terapie possono migliorare le condizioni di chi ne è affetto e ridurre i sintomi: si tratta però di percorsi terapeutici lunghi e complessi.

Sintomi e caratteristiche della sindrome di Asperger

La patologia si manifesta con seri disturbi dello sviluppo che inibiscono le capacità di interazione e socializzazione dell’individuo, rendendolo disinteressato agli altri e indifferente alle relazioni sociali, per concentrarsi in maniera ossessiva verso elementi insignificanti. E’ considerata una forma di autismo, ed inizia a manifestarsi verso i 2 / 3 anni, all’epoca in cui il soggetto inizia a frequentare ambienti pubblici ed a entrare a contatto con i coetanei, manifestando una tipica difficoltà nel dialogare e socializzare.


La sindrome di Asperger è una forma più lieve dell’autismo classico, tuttavia include alcune caratteristiche che la rendono assimilabile: la difficoltà nell’instaurare relazioni sociali e nel comunicare normalmente, gli scarsi e limitati interessi, il deficit dell’attenzione, l’iperattività e la tendenza ai comportamenti ripetuti, i disturbi ansiosi e la tendenza alla depressione.

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Come tutte le forme di autismo, colpisce maggiormente il sesso maschile. Molto spesso i bambini e i ragazzi affetti dalla sindrome di Asperger appaiono come individui egocentrici e concentrati su sé stessi, con un atteggiamento piuttosto stravagante e maniacale che li isola dalla comunità.

 

Le cause della sindrome di Asperger

Sembrerebbe, ma non è certo, che alla base di questo disturbo vi sia una mutazione nella struttura del Dna, ma alcune teorie la imputerebbero anche ad alterazioni delle funzionalità cerebrali. Non vi è invece alcuna relazione con le vaccinazioni effettuate in età infantile, come era stato ipotizzato precedentemente.


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Il problema dell’interazione sociale

Chi soffre di sindrome di Asperger non si avvale di forme di comunicazione non verbale, come la postura e il linguaggio del corpo, ma è completamente disinteressato nell’instaurare rapporti di amicizia con gli altri bambini, così come a condividere emozioni personali proprie e di altri, a lavorare in gruppo per raggiungere alcuni obiettivi o a comunicare con i coetanei in merito ad affinità e interessi in comune.

Inizialmente, i pazienti affetti da sindrome di Asperger parlano normalmente, ma in breve tempo acquistano un tono monotono e pedante, e tendono ad interpretare con precisione maniacale tutto quanto viene loro detto, comprese le frasi ironiche e scherzose. Il risultato è un comportamento che inevitabilmente risulta insopportabile agli altri, provocando il decadimento dei rapporti sociali.

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Gestualità stereotipata e ritualità quotidiana

I soggetti che soffrono di sindrome di Asperger si distinguono spesso per una gestualità ripetitiva e per una serie di comportamenti ossessivi e stereotipati, che assumono l’aspetto di una “ritualità” tanto irrinunciabile quanto inutile. Come avviene anche nelle altre forme di autismo, i pazienti mostrano interessi maniacali verso tematiche assurde, alle quali dedicano la maggior parte del loro tempo.

Anche le capacità motorie sono spesso compromesse, caratterizzate da movimenti scoordinati e piuttosto goffi. Per quanto possa sembrare strano, i pazienti affetti da sindrome di Asperger mostrano invece un quoziente di intelligenza nella norma, talvolta addirittura superiore, arrivando a possedere doti straordinarie, soprattutto nelle materie tecniche e complesse, matematica, informatica e musica.

Disturbi e patologie correlate

Non è raro che, accanto alla sindrome di Asperger, compaiano altre patologie, talvolta anche piuttosto serie, tra cui le più frequenti sono gli attacchi epilettici, i disturbi psichiatrici come ansia e depressione, alcune anomalie genetiche, i disturbi del ritmo del sonno e i deficit cognitivi e intellettivi. Nei pazienti adulti, sintomi e caratteristiche sono identici all’infanzia, con ripercussioni sull’ambiente di lavoro e sui rapporti di coppia dovuti all’incapacità del soggetto di relazionarsi, e con la conseguenza di sintomatologie depressive e stati ansiosi.

Quando è opportuno preoccuparsi

Il segno più evidente in un bambino affetto da sindrome di Asperger è l’incapacità di instaurare una sia pur minima relazione sociale con i coetanei. Un bambino di 4 / 5 anni che dimostri un interesse maniacale per un unico gioco, e non stabilisca alcun rapporto di amicizia a scuola o in altri ambienti sociali, dovrebbe destare qualche preoccupazione, ed è consigliabile per i genitori richiedere il parere del pediatra di fiducia.

La diagnosi della sindrome di Asperger non è sempre così immediata, e spesso richiede un approfondito studio specialistico, che consiste in un’indagine che coinvolge il soggetto stesso e gli individui con i quali entra in contatto quotidianamente, oltre ad una serie di test comportamentali, motori, di linguaggio e di comunicazione.

Cure e trattamenti

Oltre alle cure mirate a ridurre gli stati ansiosi e depressivi, non esiste un trattamento farmacologico specifico, ma alcune terapie comportamentali che possono ridurre gli aspetti maniacali e ossessivi, incentivare le passioni e le attitudini personali, migliorare il livello di socializzazione grazie ad un sistema di comunicazione non verbale ed evitare il dramma dei cambiamenti di abitudine.



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