Covid-19: tutto quello che sappiamo sul nuovo coronavirus

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16/04/2020

Covid-19: tutto quello che sappiamo sul nuovo coronavirus

Il Covid-19 è una patologia infettiva provocata da un virus completamente nuovo, denominato SARS-COV-2 e appartenente alla famiglia dei coronavirus. Questa malattia, altamente contagiosa e pericolosa, ha fatto la sua comparsa per la prima volta in Cina alla fine del 2019 e più precisamente nel mese di dicembre. Il maggior numero di casi è stato registrato nella città di Wuhan, capitale della provincia di Hubei ma in brevissimo tempo il virus si è diffuso a macchia d’olio, arrivando ad interessare tutti i Paesi nel mondo. Questo ha spinto l’OMS a dichiarare lo stato di emergenza globale e parlare di pandemia.

Attualmente, il Covid-19 rappresenta ancora una minaccia e sono purtroppo diverse le cose che non sappiamo sul nuovo coronavirus. La comunità medico-scientifica è al lavoro incessantemente per riuscire a trovare il maggior numero di informazioni possibili su questo virus e soprattutto per realizzare un vaccino. Nel frattempo, tutti i Paesi del mondo hanno attivato misure straordinarie per il contenimento della diffusione del coronavirus imponendo la chiusura di attività commerciali e produttive.

Le informazioni che abbiamo in questo momento sul Covid-19 sono limitate ma meritano di essere approfondite. In questo articolo vedremo tutto quello che c’è da sapere, ma ci limiteremo a riprendere le informazioni trasmesse dagli organi ufficiali perchè purtroppo sono numerose anche le bufale che circolano in questi mesi.


Covid-19: cause e fattori di rischio


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Il Covid-19 è una malattia infettiva altamente contagiosa e pericolosa, che può manifestarsi con sintomi differenti. Nei casi più gravi, questa patologia provoca insufficienza respiratoria e degenera in polmonite interstiziale, che nei pazienti anziani o affetti da altre patologie pregresse comporta complicanze davvero significative. I pazienti più a rischio di morire di Covid-19 sono gli anziani e le persone con deficit immunitari, ma anche coloro che presentano un quadro clinico già compromesso.

La causa del Covid-19 è da rintracciare nel nuovo coronavirus che è stato denominato SARS-COV-2 ma la cui fonte è ad oggi ancora sconosciuta. Secondo gli studi effettuati fino ad ora, sembra che questo virus abbia un’origine animale e potrebbe risiedere nei pipistrelli. Solo con ulteriori studi specifici sarà però possibile risalire con certezza all’origine del SARS-Cov-2.

Covid-19: periodo di incubazione

Il nuovo coronavirus ha un periodo di incubazione piuttosto lungo e questo lo rende ancora più pericoloso perchè parliamo di una malattia altamente contagiosa. Il periodo che intercorre tra il contagio e lo sviluppo dei primi sintomi è variabile e può andare dai 2 ai 14 giorni. Può quindi accadere che una persona abbia contratto il virus e manifesti i sintomi tipici anche dopo 2 settimane dal contatto con il paziente infetto.

Trasmissione del virus e contagio

Ciò che rende particolarmente problematico il contenimento del nuovo coronavirus è il fatto che risulta altamente contagioso e quindi è facilissimo da trasmettere. Parliamo di un virus respiratorio che si diffonde prevalentemente attraverso le goccioline del respiro, che passano da una persona infetta ad una sana.

Le vie di trasmissione del nuovo coronavirus sono principalmente le seguenti:

  • Goccioline di saliva (che si propagano attraverso tosse, starnuti, ecc.);
  • Contatto diretto personale (stretta di mano, abbraccio, ecc.);
  • Mani (se le mani sono contaminate e ci si toccano occhi, naso o bocca in virus entra nelle vie respiratorie).

Recentemente si è scoperto che il nuovo coronavirus riesce anche a sopravvivere per alcune ore su alcune superfici metalliche.

Prevenzione e contenimento della diffusione del virus

Ad oggi il nuovo coronavirus rappresenta una minaccia, perchè si è diffuso a macchia d’olio scatenando una vera e propria pandemia che ha interessato tutto il mondo. Poichè non esiste ancora una cura e nemmeno un vaccino, è fondamentale mettere in atto delle misure di contenimento del contagio.

Per prevenire il contagio, le linee guida sono le seguenti:

  • Lavare le mani spesso con cura, utilizzando acqua e sapone o un disinfettante per mani a base alcolica tipo Amuchina per almeno 60 secondi;
  • Evitare di toccare occhi, naso e bocca con le mani se queste non sono appena state lavate con cura;
  • Evitare qualsiasi contatto ravvicinato con altre persone, mantenendo una distanza di almeno 1 metro;
  • Evitare di frequentare luoghi affollati e mantenere sempre le distanze di sicurezza di almeno 1 metro con le altre persone;
  • Indossare se possibile guanti e mascherina quando si va a fare la spesa o in altri luoghi pubblici;
  • Evitare di uscire di casa se non per motivi di necessità (per esempio per recarsi al lavoro o fare la spesa) o urgenza;
  • Utilizzare fazzoletti usa e getta in caso di raffreddore e/o tosse.

Come comportarsi in presenza di sintomi influenzali

Il Covid-19 si manifesta con sintomi che in molte persone sono simili a quelli influenzali:

  • Tosse secca e persistente;
  • Febbre;
  • Raffreddore e/o mal di gola;
  • Difficoltà respiratorie;
  • Perdita del senso del gusto;
  • Congiuntivite.

In presenza di questi sintomi, che potrebbero dipendere da un’infezione da Covid-19, è importante evitare di recarsi al Pronto Soccorso e di uscire di casa. Bisogna contattare i numeri di riferimento per l’emergenza Coronavirus che si possono trovare nel sito del proprio comune o del Governo. In alternativa, contattare telefonicamente il proprio medico di base per avere indicazioni su come comportarsi.



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